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Ducati apunta en 2024 a un destino legendario: ¿Qué es el Proyecto Japón?

Entre los planes de Ducati para este 2024, que incluye varias ramas, se conoció el "Proyecto Japón". ¿Qué es y por qué apuntan al país nipón?

El pasado mes de enero, Ducati mostró todos sus planes deportivos para este 2024. Entre ellos, por supuesto, se encuentran MotoGP y el Mundial de Superbikes, por ejemplo, pero apareció un enigma que llamó al atención de todos: se anunció el ‘Proyecto Ducati Japón’. De la mano del departamento del Reparto Corse gestionado por Paolo Ciabatti, el ‘Proyecto Ducati Japón’ contempla la participación de manera oficial la marca de Bolonia tanto en el All Japan, el campeonato nacional, como en las 8 Horas de Suzuka.

Ducati Panigale V4 R 2023

La presentación oficial fue llevada a cabo hace unos pocos días en la mismísima embajada de Italia en Tokyo con el embajador italiano, lo que le da al proyecto un carácter sumamente importante como si de una cuestión de estado se tratase. Estuvieron presentes también el presidente de Ducati Japón, varios dealers importantes de Ducati e invitados privados, además, obviamente, de Yukio Kagayama, propietario de la estructura que hará correr las motos italianas en Japón.

El Team Kagayama estará bajo supervisión directa de Paolo Ciabatti, que se unió a la presentación a través de un mensaje virtual. El piloto encargado de defender los colores de Ducati será Ryo Mizuno, ex Honda en el campeonato japonés, y las motos serán Panigale V4R en la versión utilizada por Álvaro Bautista, con la que ganó el WSBK 2023. Un detalle importante es que la moto irá calzada con neumáticos Bridgestone.

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En la presentación, Kagayama explicó el proceso que le llevó a unirse a Ducati, después de 30 años fiel a Suzuki. Una vez que Suzuki anunció que dejaría de lado (creemos que momentáneamente) el mundo deportivo, todo lo relacionado con el Team Kagayama se quedó ‘huérfano’, al menos hasta que apareció Ducati. Por su respeto a Suzuki, en ningún momento fue considerada la posibilidad de entrar con ninguna de las otras marcas japonesas en las carreras.

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Con una buena relación desde los tiempos del Mundial de Superbikes, campeonato al frente del cual estuvo Cibatti, Kagayama aprovechó el paso de MotoGP por Motegi el pasado año para plantearle el proyecto al director deportivo de la firma italiana. Éste fue cerrado apenas un par de meses después. Kagayama y Mizuno estuvieron en los test de WSBK en Jerez de hace unas semanas viendo en acción a la Panigale, aprovechando el viaje a Europa para visitar la fábrica y conocer el Reparto Corse.

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Con la entrada oficial de Ducati en el All Japan, serán dos las marcas no japonesas que desafíen a Honda, Kawasaki y Yamaha en su ‘propia casa’, ya que BMW participará con varios equipos. El campeonato comenzará el fin de semana del 8 al 10 de marzo en Suzuka, y contará con siete eventos que se celebrarán en el mencionado Suzuka, además de los circuitos de Motegi, Sugo, Autopolis y Okayama.

Recordemos que los planes deportivos de Ducati apra el 2024 también incluyen a la tierra como terreno fértil. Se sabe desde hace meses que la casa italiana hará su debut la próxima temporada en el Campeonato Italiano de Motocross con la nueva Ducati Desmo450 MXLa moto fue presentada en el escenario de PalaCampiglio con los colores de carreras que lucirá en competición este año en el Campeonato Italiano de Motocross Pro – Prestige MX1 – por el departamento de I+D de Ducati Corse-Factory MX, equipo dirigido por Corrado y Marco Maddii. El objetivo de esta primera temporada es adquirir datos e información en carreras para contribuir al desarrollo del Desmo450 MX que entrará en producción en la segunda mitad de 2025.

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Ducati Desmo450 MX

Será Alessandro Lupino quien participará en todas las pruebas del Campeonato Italiano, además de en un intenso programa de pruebas, en el que estará acompañado por Antonio Cairoli. El debut en carrera de la Ducati Desmo450 MX está previsto para los días 16 y 17 de marzo en Mantua, en la primera prueba del Campeonato Italiano de Motocross Pro Prestige MX1